Archive for 十月, 2007

讀law的梁安琪

2007/10/28

週末,但工作至深宵(主要因為下晝三點幾先起身),悶悶地,從林忌處發現有個來自竹園北區既笑笑小電影。

這位候選人連左右都未識分,還要說自己不會讀social science,「因為我係讀law既!」。
Political compass

我會讀social science,而且我唔會讀law。所以我識分左右。我想起讀政治哲學時跟同學們一起做過的網上問卷,叫political compass,答過一系列問題後,它會為你在圖中選一點,代表你的價值觀。右邊的是右派,即陶君行議員所言的自由市場支持者,如蘋果裏的蘋果批;左邊的是左派,他們支持社會分配較多資源去支持弱勢社群。上面的覺得國家對社會應有較強的控制,如中國共產黨;下面的認為國家的干預愈少愈好,如普遍西方國家。在香港這個奇異的地方,我們說的「老左」或「保皇」應屬上半部份,大概民建聯是左上,自由黨是右上,而泛民則屬下半部份,社民連是左下,公民黨是右下。

梁法律專業人員卻搞錯曬上下左右,她問泛民是否左派,假若我是陶議員,必定當場抱腹大笑,這是大學一年級的常識呀,當然我們不應該怪她,她是legal executive呀!

在《男親女愛》,有一次毛小慧(鄭裕玲)叫余樂天(黃子華)填英文資料,在職位一欄,余樂天填了CYEAH(即師爺),Miss Mo看了,說「師爺既英文係legal executive呀!」。既然可以唔識英文,那麼,唔識分上下左右也不足為過呢。

另,而家political compass推出web2.0版,即係facebook版,朋友們既位置,現在一目了然。大家可以去我果度,左面的其中一個box可以㩒入去,咁,如果以後遇著梁師爺,就不用怕她追問究竟是泛民還是左派喇。

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Midterm

2007/10/26

幾近係突如其來的考試,主要原因係我記錯左邊日考試。

來這裏以前已經預料會有很多cultural shock,想不到連midterm也是一例。

一、有食物供應,開考前,同學們排隊攞食物,然後番埋位一路食一路考。教授既解釋係,希望呢啲食物,可以令我地起碼留十五分鐘。

二、影相,考到一半,有人拍門,是教授的phd學生,他把相機交給助教,助教走到台前,話,唔好意思,麻煩大家抬高頭,相機閃左一閃,然後大家繼續考試。

唔知點解,呢期愈寫愈短。

Gmail

2007/10/23

大家用開gmail既,覺唔覺,呢期數得快左好多?

之前成年都係得2.xGB,呢個月無端端升到4.XGB。

有幾耐之前佢唔係出過service話可以俾人加錢加位咩?莫非反應太差,佢自動放棄?

洗衫

2007/10/21

 

今晚係第三次洗衫喇。自上大學住宿舍開始,洗衣籃就是一個準確的沙漏計時器,只要我每天洗澡換底褲,洗衣籃就會一天一天的累積,直至一天,存貨開始用光,就不得不落洗衣房。我是個懶人,從來都會等至最後一刻。


來了兩個月,第三次洗衫,相信可計算出我的存貨量吧。


比預期中快習慣這裏的生活,記得在這裏的頭兩三個星期都無所事事,每日傍晚買過飯後還有很多很多時間供消磨,通常都是回到宿舍在網上溜連。起初每份功課都做得特別用心,因為實在有太多時間。但到今日,時間已不容許我這樣做。時常都是匆匆忙忙,趕完一份還有幾份,所以已不會慢慢彫瑑了。


上年我還在慶幸我終於能打破多年生日考試的慣例,今年只有一科要考試,卻竟然正正是我生日那天。頂!當然啦,人大了,對這些日子都開始不已為然。


夠鐘攞衫,講住咁多先。

對稱

2007/10/16

Image of The Equation That Couldn't Be Solved

今天下午,同學問我要不要聽物理講座去,我心想:「吓?Physics,關我春事!」但當然禮貌地問他講座的內容,他把有關的電郵發給我,第一句是:"What do the fundamental laws of nature, human perception, the music of J.S. Bach, and the selection of mates have in common?"我立即想到GEB,我很喜歡一切可以connect the dots的東西,能把不同學科串連起來的人,必然可以說動聽的故事,還沒有看畢網上的介紹,我就決定去了。

講者叫Mario Livio,羅馬尼亞人,主要從事太空研究,並著有多本普及科學書籍。我到達講堂,營幕上打著他去年新書的封面,吸引我的是中間對落的一個大字:Symmetry。這是這段時間裏我的研究題目,心諗,嘩,正!

他先介紹甚麼是對稱,我把它譯作廣東話:「一件野你整左佢幾野之後,佢仲係果件野」,當然,我們不能亂整,例如:把一隻九筒倒轉,我們仍可看出一樣的九筒;又或者把一一一二二二三三萬中中中發發發的萬子全變作筒子,即一一一二二二三三筒中中中發發發的話,混對依然是混對。問題是我們如何定義一件野,以及如何整佢(洋人分別稱之為sets and operations)。

無論在自然界,還是在音樂,語言裏面,我們時常都會遇到對稱。

講者說我們的大腦去處理對稱的能力很強,較弱的根本沒可能生存至今。他給了個例子,一個原始人在深山裏生活,他忽然望見遠處有隻老虎,他知道有危險就立即跋足而途,那是因為他腦裏面有老虎的影像,而他眼見的老虎影像經過一些過濾(operations)後,發現兩者乃係同一件野,於是他自知身處險境。如果一個人缺乏這種能力,其生存機會就較低。

講者說:This is a matter of life and death.

於是,跟據達爾文的進化論,能生存至今的人類,其腦部處理對稱事物的能力都較高。

問題是,在科學裏我們時常發現對稱的事物,又或者是如古時的建築(無論是中國天圓地方的天壇地壇,又或者是希臘神殿)的對稱,甚至是古時的哲學家對無理數的恐懼,究竟是由於這個世界本身是充滿著對稱,抑或是我們人類因為處理對稱事物的能力較高,所以傾向研究不同的對稱的東西,而置其他較難解釋之事物於不顧?

例如:我有十隻一模一樣的碟,每隻裝三隻雞脾兩隻雞翼五件胸的可賣五蚊,或者是兩脾四翼一胸賣七蚊,又或者⋯而如果總共有十八髀十翼五十胸的時候,究竟最多可以賣幾錢?這是個很典型的問題,但如果這些碟不是一模一樣(即不對稱)的,就會變得較難解決。出披爬時我們最愛假設東西都是一樣,有了這個假設一切都好辦,但其實現實世界裏,很多時候,東西都不是一樣的,而這些不對稱,使我們的生活充活了麻煩。

我們覺得麻煩,正正是因為我們處理不對稱的東西的能力較低。

其實這是我做研究時,其中一個時常遇見的根本問題,究竟我們生活裏有多少東西的對稱的?

讀過一本書叫Mind Tools,作者說其實我們腦裏可以記住的東西其實不多,並實同一時間裏可以觀察的事物不是很多,望見老虎而覺得恐懼,不是因為看見它強壯的四肢和牙齒,而是因為我們對應了腦內對這隻貓科類動物的認知,從而產生恐懼。作者說自然界裏很多時候都是由一些簡單而對稱的規則組成,這些簡單的規則組成了我們萬紫千紅的世界。

然而,最近又讀過本書叫The Black Swan,作者卻指很多時候我們只不過是把所有不能解釋的事物喚作abnormal,置在一旁不理,然後說世界上九成九既事情都可以用某某理論解釋。問題是這些很少很少機會出現的東西,因為我們對它們的理解很少,甚至時錯誤地假設它們不會存在,以致當這些非典型的事情出現時,影嚮就會很大。我們習慣世界上的東西都是有系統的對稱的,但事實上又是否如此?現有的科學理論不過是我們透過觀察自然界而歸納出的結論而己,但,這個世界會否遠比我們想像中大?我們觀察的population space會否太少太狹隘?

再問下去就很容易到達宗教層面,究竟這世界的出現有沒有概定的目的,有更高智慧的東西存在嗎?講者亦以此作結:that God made the laws only nearly symmetrical so that we should not be jealous of His nearly perfection!

Poker

2007/10/14

N70_photo1295

在這個陌生的地方裏,冇人冇物,同學邀請我去玩,我通常都會去。

是日晚上玩poker,五月中到美國,無聊時看電視,才發覺德州poker在這裏很流行,玩法跟賭聖的有點點出入,每個玩家獲發兩隻牌,然後下注,然後莊家陸逐派五隻公家牌,每人從自己和公家共七隻牌中砌揀最好五隻,鬥大,鬥大方法跟賭聖類同。

一直都好想玩這種不要用太多腦的遊戲,因為我很怕玩如象棋橋牌之類要用太多腦既遊戲,平時已經用得太多腦力,遊玩時當然不想浪費。然而如三公射龍門一類我又覺得太過無聊,毫無技術可言,如果朋友圍野一齊玩,in long run既expected income係零。

今日第一次玩,每人有一底籌碼,開始冇幾耐我就變左三底番黎,之後既牌開始好唔靚,唔係開階三心八就係開梅二葵十,同一時間太多人玩,兼每注既上限好細,冇乜機會大到人,好難做嗱住二十條死人底褲當毛巾既男朋友(唔明既睇片,如果太忙,由五分十秒開始睇都得),之後慢慢輸番,平手收場。

唔知呢度既人係唔係唔慣賭錢,有人輸左一底就唔想再玩咁。但其實,一底只不過係五蚊!!五蚊美金响香港已經係一個好細既數目,黎到呢度連個三文治都未必買到。坐我隔離果位同學,成枱都係籌碼,都只係值十二蚊美金,唔夠佢入油。之但係咁,都會有人割禾青,又有人冇曬心機,都唔知點解。

A few words after reading Elvis’s series

2007/10/09

Elvis has posted a series of fantastic articles about cause-and-effect relationship. It is good not because he has mentioned any incredible arguments over the difficulties of performing simulation, but because he can convey a complex idea clearly and structurally. I have learnt most, if not all, of the science background mentioned in the passage, and I have been thinking about such kind of questions for a long time. More importantly, in some chapters, I could more or less guess what he will mention in the following chapter. The only problem for me is, I could not convey my idea as systematic as Elvis did. In the postlude, he mentioned the target audience is high school student, he tried to use the simplest word the explain those complex theories, if I were able to read this in my high school time, for sure I would be fascinated by him.

Leona mentioned in her blog that his research interest is about simulations of warfare, and methods to minimize the cost of military exercises. I guess during his research, he must have encountered those questions posed in the series. He should have thought of these questions for a long time, or else it won’t be possible for one to write such a breathtaking series.

It is always difficult to tell other what I am doing in my research. This is one of conversation common topic when I meet a new person. For one without computer background, I would say I am trying to make computers run faster. For one with some computer background (like an student in engineering/math major), I would say I work in AI, or in Combinatorical Optimization. For one with mediocre computer background, I would say I work in searching. For one with sufficient AI knowledge, I would say I work in Constraint Programming. For one who has some knowledge in CP, I would say I am now working on symmetry breaking…..

For most of the time, the conversation stops at AI, especially for those without technical background. But the problem is that there is always someone who is very eager to learn more about my research area, and (s)he would expect me to summarize what I have learnt in the previous two years into ten sentences. It would be great if I can, but for most of the time I fail. It is impossible to explain methods that can prune symmetric subtrees to one who has no idea about Breadth-first-search / Depth-search-search.

Maybe simply because I am not a good presenter. I always admire those can convey his/her knowledge clearly in layman language. I have thought of introducing Constraint Programming here, being lazy myself, I need to mention a lot of fundamental but sometimes boring concept in computer science, and hence I gave up.

I want to find a way give an introduction to my research area within one minutes. I am sure Elvis can do this. I wish I can in the near future.

Lastly, no matter what your science background is, it really worths to spend some time to read that series.

哥倫布日

2007/10/08

此時正值阿美利堅的長週末,因週一(即今天)乃係阿國之哥倫布日。阿美利堅的人民理應要感謝哥先生,要不是先生於十五世紀發現了不吃咖喱的印度人,二百年後英國的清教徒給瑪麗一世迫害時就沒處可逃,二戰時的猶太人也沒處容身。想來我也要多謝哥先生,若非先生當天在這片新天地的東北部登陸,這裏就不會有古老而長春的大學。當然,若不是這國家的高等學府橫行於世,我也不會急著要離鄉別井千里迢迢到地球的另一邊來。似乎新英格蘭都很重視這個日子,上週五市中心的城際巴士站擠滿了人,就連鑊鑊新鮮鑊鑊金的教授們也讓我們鬆一口氣,這星期沒有功課,上週日圖書館人頭湧湧,本週日則空空如也。

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