Archive for 十一月, 2008

感恩節促銷

2008/11/30

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十一月的第四個星期四是感恩節,就像我們的農曆新年,各地的民工長途跋涉歸家去,機票老早就給人訂滿,公路上也滿是車。

到了新英格蘭同學在緬因州的家,也就是暑假尾吃龍蝦的地方,吃火雞之餘更加參與了米國感恩節的傳統活動,black friday,感恩節翌日,各大百貨公司均大減價酬賓,人們早一天的晚上就去排隊。

零晨一時許到了商場,竟然花了十幾分鐘才找到泊車位(記著,那是人煙稀少的緬因州),商場門口滿是垃圾和廢紙,甫進去,竟然人頭湧湧,從來沒有在美國見過這樣摩肩接踵的商場,全是十來歲的小朋友。在賣電腦遊戲的商店內,售貨員大喊說所有二手遊戲半價出售,就立即有個死𡃁仔答曰:that means all girls are half priced!感覺多麼的熟悉,多麼像中學時每天午飯自以為好很搞笑的有味對話。

那個商場,就像是十二月廿四的尖東,年三十晚的銅鑼灣。一年間難得幾晚攞正牌出夜街,就大伙兒無無謂謂的趁墟去,無無謂謂的在街上浪蕩,叫囂的叫囂,起哄的起哄,然後揼夠波鐘才帶著依依不捨的心情各自回家去。同學說商場裏都是十來歲的,過了那年紀,大家有車有毛有翼自己識飛,也不會依戀這個可以出夜街的第一千零一個晚上。

另,較緬因州擠擁百倍的紐約的walmart,也是人頭湧湧,竟然出現人踏人的慘劇

幾句

2008/11/25

只為証明我還健在。

一、最近忙到扒街,連留言都唔想覆。修三科另外再做研究真係想死,淨計研究已經超過四十個鐘,仲未計上堂同做其他功課。馬料水既同學,除左要上堂做功課之外仲要理論上做廿個鐘TA,可謂更加想死。

二、缺乏日光使人抑鬱,雖不致於北歐的下午三點舉頭望明月,但若果用慣常的schedule,下晝兩點起身就得番兩個鐘頭太陽,一起身就夕陽無限好確係超唔老黎。於是我決定响應奧巴馬既呼籲,Yes we can change!由深夜時間,改做晨早時間,朝早三四五點就起身,食個大飯就做到中午去上堂,一樣有連續七八個鐘既時間,仲可以見足成日太陽。

三、凍啡走甜太概係我成日覺得攰既最大原因,唔太夠糖份個腦運作唔到,縱使我食超多野吸好多殿粉質,都唔太夠能量。為左可以諗多啲野同撚多啲野,唯有食糖。於是乎而家飲親expresso都加糖,超難飲,不過冇法。

四、人太忙,個腦永遠俾工作佔住,結果係冇曬寫野既動力同靈感,呢度丟空左好耐,連check hit rate呢個成日做既動作都冇乜點做。

五、唔鐘意咁,雖然有progress,但係個人太dry,咁落去好易變人乾。

逃學威龍3之忽然愛國

2008/11/23

可以由六分三十秒開始睇。

陳百祥話亂噏兩句扮公安就可以橫行兼嚇人,佢唔係香港警察你又吹佢唔脹,老屈你犯左唔知邊條罪又得。

一向都話周星馳既電影好有前瞻性,一九九三年已經估到有回歸後唔少人會忽然變紅忽然愛國,「九七年落黎砌你老母生豬肉。」

近年閱報見香港政局有感。

美國總統唔用得email

2008/11/16

如果我是米國人,不投McCain的其中一個原因是他不會用電郵。曾有訪問問他是Mac or PC,他說他rely on my wife。怎可以容忍一個不知道電腦為何物的人帶領美國?

另一邊廂,奧巴馬眾所週知地運用了互聯網作宣傳,他本人一向也是blackberry不離手,每天的行程和簡介都是由他的助手傳到他的手機上。

可惜,原來,跟據紐約時報報導,原來因為安全問題,美國總統不能用email,不知道他是單單不能用email,還是連上網也被禁止,想來他正式當總統時,一定好唔慣。

泡沫解悉

2008/11/13

小城內一眾議員都在質問政府為何未能及早察覺有環球股災,從而提出相應措施。

這真是個好問題,早前格林斯潘也說他治理下聯儲局的政策確是有點點問題,也許今日之災足以解悉「非理性亢奮」為何物。

問題是幾年前是否完全沒有人察覺問題存在?如果有,為甚麼沒有人留意?

耶魯大學教授Robert J. Shiller紐約時報撰文,嘗試解悉為何無人能在股災前,提醒市民及社會各界。他在零五年出版的書指美國不斷上升的樓價可能會導致全救性經濟衰退,文中指出版時他擔心別人批評他毫無根據地預警(gratuitous alarmism)。

他指並非沒有人能夠預料股災,反而是因為人們不容易提出主流論述以外的意見,堅持冷門的意見甚至會使自己地位不保,所以每當腦海裏出現跟其他人大相逕庭的想法時,內心的自我審查機制就會生效。

但是我覺得這並不能解悉問題之原因。沒錯提出非主流的觀點確不容易,參考《中大學生報》的經歷便知。但同時問題是社會上存在著太多太多不同的意見,拿起兩三年前的《經濟學人》,看看當年對前景的看法,有多少是準確,多少是互相矛盾。又是那一句,如果個population夠大,總有人會估中。又或者,咁多份馬報,貼曬咁多隻,實有一隻中。

我又想起在零七年五月,一位曾於投資銀行工作的研究生,發表研究報告指出環球股市過熱並出現泡沫,如果短期內經濟未能降溫,可能會出現比一九二九年更嚴重的經濟衰退。同期,他大手買入了三萬股於十月到期的國指put warrant。

不過,佢可能睇錯左,張warrant足足早左一年到期。

hkce08nov

a party invitation.

2008/11/11

This is an invitation letter to a party in my frd’s home. We can see how serious a party can be in America.

Names are ******ed to keep the venue confidential.

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Ladies & Gentlemen,

As many of you know, last week America won at voting. Pretty soon we’re all going to have a for-realsies president, and I for one couldn’t be prouder. Now, it’s no big deal or anything, but I was actually one of the people that voted for Barack Obama, and so he kind of owes me a favor. Anyway, I’ve decided to call it in by inviting him and his lovely wife Michelle to join us for drinks at 34 Preston on Saturday, November 15 at 9pm to celebrate his victory. Since he’s done with campaigning and he doesn’t start work until January I expect he has plenty of time to come thank me for my efforts on his behalf, and also I suppose to thank Eric’s Dad for saving democracy by mailing my vote. We’ll probably both be getting medals.

Now, I can’t emphasize this enough: POTUS44 is a cosmopolitan man of the world, and he is accustomed to elegance and grandeur far beyond our rough-hewn country ways. We need to all be dressed in our Sunday best, and make sure you bring a six-pack or a bottle of wine. You don’t want to look cheap in front of the future Commander-in-Chief. In my letter to him, I emphasized that anyone not dressed to the nines was an uninvited infiltrator and that the Secret Service should probably just shoot them on sight for safety.

Womenfolk, several of you have already described your outfit to me as wedding-appropriate, and one of you claimed that her’s was even more formal than that. Menfolk, from what I understand it is literally impossible to be attracted to a man who is more shabbily dressed than you. Sciencewise, anyway. So get your jewelry polished, your suit dry cleaned and your hair did, because I don’t want the next Leader of the Free World to think I hang out with a bunch of impoverished grad students – I’m kind of angling for a Cabinet Position … maybe Secretary of Knives.

Anyway, I’ve run out of different terms for President, so this email is over. See you Saturday at 9pm!

Hearts, Stars & Rainbows,
Knife “T****" Fight

P.S. Don’t worry E*** and L**** will be there, too. In my letter to Barack, I may have implied they were members of my household staff … so everybody be cool about that, ok?

黑社會和政府的分別

2008/11/09

「政府跟黑社會的分別在哪?」這是我在馬料水的教室裏遇過最具顛覆性的問題之一。吊詭之處是它問兩者之差異,諷刺地暗示其實兩者十分相似。

哥倫比亞大學社會學教授溫嘉德殊(Sudhir Venkatesh)年初出版了《Gang Leader for a Day》,描述他在芝加哥大學唸博士時,往貧民區做田野考察的經歷。貧民區是政府興建的住宅,主要為低下階層而設,是三教九流聚集之地。因為安全問題,絕大部份時間警察和救護人員都不會進入該區。黑幫趁著權力空檔,進駐並支配貧民區內,進行他們的商業活動。

當地黑幫的經營妓院和販賣毒品,目的是爭取最大利潤。他們希望一切商業活動可以穩定地進行,因此不容區內發生嚴重罪案,因為若驚動警方介入區內秩序,他們就難以進行各種(不法的)買賣,直接影嚮生計。

於是,黑幫頭子就肩負確保社區運作暢順的任務,包括維持治安、商業秩序、民生、外交等等。如果任何人的行為超出黑幫可接受的「道德底線」(影嚮商業運作),就會被警告罰款甚至毆打。舉例說,在黑幫的管理下,強姦搶劫盜竊發生的次數遠比街外少,癮君子們覺得比週邊安全才全願意居住,他們是黑幫的收入來源;商業活動也受規管,絕不容許詐騙(如將私自把毒品稀釋出售)的情況出現;黑幫亦鼓勵區內的年青人上學,不要在街上流連,可是頭子們並不關心他們的學業,只希望把他們困於課室裏,免得在街上生事;幾個有穩定勢力的黑幫間維持某程度的商業來往,因為在共同利益下,發生任何事端都會直接影嚮他們的商業利益,互惠的經濟關係可減低發生衝突的機會。以上的種種「政策」,目的都是為了確保商業活動得以順利進行。

把毒品和娼妓等等商業交易的具體細節抽空不談,書裏描述黑幫頭子每日的工作,跟資本主義社會下政府的基本運作極其相似。由政府收取稅項以保障普羅市民的日常生活和商業活動的正常運作,到為年青人設立的學校和社區中心,以至二戰後各大國間的經濟合作協定,跟上文描述的黑幫活動均有異曲同工之妙。

當然,在貧民區裏,黑幫頭子們同時擁有司法執法立法的權力,人治色彩濃厚,亦是商業活動的最終得益者,區內的政策都傾斜於他們的自身利益,無別處可逃的居民只能默默承受。大抵,這是跟我們的政府的最大分別。

(刊於同日《香港經濟日報》)

泡洋妞

2008/11/06

跟幾個國際學生談起,大抵都同意泡洋妞不是件容易事。Toffeeland裏引了陶才子的幾句

由於英語未精﹐外型不濟﹐泡洋妞欠缺本事⋯⋯最主要的原因是與鬼妹缺乏共同興趣。

偶爾踫面,冒昧地搭訕幾句,對話就難以繼續。試過幾次如在香港般搞爛gag,換來是一片靜寂,他們不覺得好笑是其次,他們不意會我在搞爛gag於是不懂禮貌地向表演者報以一笑才是問題,也許這叫做cultural difference。

畢竟本來也不太喜愛說話,平時說話也總有個目的,還沒有學會說流利而虛無飄渺的話的本領。陶才子也許說得對,沒有共同興趣,對不到咀也是大問題。對著洋妞,連K都沒唱過的洋妞,怎能跟她們說陳奕迅?同樣地,又怎能跟別人說認屎認屁是我的最大興趣?尤其是讀電腦的,大多天生是introvert,被人 stereotype了,總不能開口埋口跟女生說我曾經reverse engineer了某系統⋯⋯

Alex見我share了那篇泡洋妞的文,推介了這個由ABC拍的短片,試圖解悉泡洋妞之難處。

In addition to pretending to be sophisticated, I will also try to be more assertive.

也許有天我會泡到洋妞,夠我光宗耀祖。

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