Outliers·異數·出類拔萃

2009/04/26

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(這本書,台灣中譯本名為《異數》,林行止先譯為《表表者之勤有功》,後改為《出類拔萃》。三個名字都不太喜歡。第一個使人想起天剎地球反擊戰;第二個太過三字經千字文;第三個是基於對自己母校的情意結,唔太歡喜對面山那間出名串咀的學校)

跟一位高傲的友人逛書店,走至個人成長的書櫃,拿起一本大概叫做「在兩星期內告別失敗」的書,鄙視地翻了翻,然後高聲說「真不明白為甚麼有人會看這些無聊書,他們注定一世做失敗者!」說畢,才發覺身邊有三五個人正在那行書櫃裏選書,只好面帶歉意地急步離開,走至書店的英文部。

友人跟我這等自命有識之士,當然不會愛看畫公仔畫得太過出腸的勵志書籍。一向認為如果我們讀的,連阿貓阿狗也看得懂,豈非跟他們一樣?但是,我們失落的時候,也需要精神上的支持。一向依靠的書籍,多來自財經報章的推介。才發覺它們其實都隱含著這些勵志的道理,只是外邊多了一層包裝而已。

Outliers的副題為The Story of Success,顧名思義,這本書介紹不同行業裏成功人士的故事,包括軟件大亨、運動員、律師、飛機師等等,從中歸納成功的元素。它指天賦條件(如智商)雖然是必需,但超越某門檻後,這些條件就沒有明顯的影嚮。反而後天的種種因素卻是成敗的關鍵,包括「一萬小時法則」、獨立程度、適應力、反抗權力的能力(Power Distance)。

一邊讀,總不免一邊把自己的處境跟書裏描述的成功人士比較。筆者經歷過不少淘汰性的考試,智商應低不到哪裏去;花在本行的時間沒有一萬小時也至少有七八千,成長於人均適應力高的香港,現身處在Power Distance很短的美國,這通通都是書裏描述成功的關鍵因素,理論上我應該是個出類拔萃的成功人仕。不過為甚麼我還自覺高不成低不就?

這本書提供了很好的答案。成功與否,其實也取決於投胎時的運氣,亦即關係於世界的大潮流。七十年代電腦價格下降,個人電腦開始流行,Bill Gates就是於七十年代輟學並創立微軟,趁著這空檔佔領個人電腦軟件的世界。若果他早幾年出生,當他畢業時只有大機構才能負擔電腦設備,可能他只會是個出色的軟件工程師;若他晚幾年出生,到他上大學時大概整個市場已被瓜分,沒有讓他創立微軟的空隙。

說穿了,就是個好好的安慰。一方面,我擁有書裏所列成功的必要條件,可視自己為成功人仕;另一方面在現實上,我是生不逢時罷了。Outliers之所以流行,於作者敏銳的觀察力外,我覺得,還在於它安撫了許多外表高傲自信,但內裏鬱鬱不得志的心靈。

(同刊於同日《香港經濟日報》)

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5 回應 to “Outliers·異數·出類拔萃”

  1. kane ho Says:

    I bought this book, but I didn’t start reading it yet 😛

  2. kklo Says:

    俗語話一命二運三風水,四積陰德五讀書。得後三樣係控制到,唔信風水陰得,又無一命二運,就得番一樣

  3. 垃圾仔 Says:

    未睇過呢本書, 亦唔打算睇. 但係都幾好笑, 講完一大堆你要如何裝備自己, 去到最後都係要睇運. 有運的話, 簡單啦, 我只要落街做乞兒, 又只要乞到十蚊, 去買六合彩咪得囉.

  4. leona Says:

    “不過為甚麼我還自覺高不成低不就?"

    除了投胎外,我覺得可能只是你的「運」未到。
    你尚未reach你人生中的tipping point而已,小子。

    話時話,這本書真是挺好看,又容易讀。
    過兩天我也一定要寫點什麼。

  5. Justin Says:

    Kane: You should read it. it is pretty fun!

    KK: 總好過有好多人連最後果樣都控制唔到~~

    垃圾仔:如果係因為我寫呢篇文而你覺得本書唔好睇,就要諗過。因為我將本書某程度上倒轉左黎講。

    Leona: 我也希望是我的運未到!
    期待你寫的書評!


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