Archive for 七月, 2012

漸漸熟習世界會變不再受驚怕

2012/07/29

盤古初開時,家父是個電腦科教師,在中學任教會考課程,教學生以BASIC語言編寫程式。後來,九十年代初,會考課程改為Pascal語言。這一轉變,對家父多少有影嚮,因為擯除BASIC的封建思想,再從頭學習一種新的程式語言。很記得,那時我娘親對仍是小學雞的我說:「阿仔呀,第日大個左做野時,千祈唔好做電腦呀。科技變得咁快,好難跟得上。」

然而,現實總是吊詭的。娘親說那句話的廿年後,我不但在研究院完成電腦科學學位,更在矽谷工作得不亦樂乎,甚至連工餘時間,也在利用電腦科技玩這玩那。每當想起娘親廿年前的話,總不禁莞爾,因為我想不到有較資訊科技更適合我的行業。

電腦科技轉變得極快是不爭的事實,行內有個黑色笑話:電腦系統只有兩個狀態,it is deprecating or will be deprecated。Deprecate是個電腦常用語,意解棄用。學習新科技、新語言實是工作的一部份,能流利地操上五六種程式語言的人絕不罕見。如果沒法跟上急劇的轉變,不應加入電腦行業。

誠然,娘親的叮囑亦不無道理。每個行業總有其難度,而這個難度因人而異,可謂吾之蜜糖彼之砒霜。如果怕血,千萬不要做醫生;如果怕悶,千萬不要做會計師;如果怕醜,千萬不要做保險經紀。

娘親之言,應該逆向理解。如果閣下喜歡千變萬化的世界,就好應該考慮電腦行業。身處於科技行業,要麼緊貼科技發展的步伐,要麼被deprecate。緊貼科技毫不容易,但這是每位科技從業員必然遇到的難題。問題的重點,卻是個橫向(cross-sectional)的比較:我是否較競爭對手們轉得快?我是否較競爭對手們容易掌握新技術?

我自問很適合在科技行業工作,正正是因為科技轉變得快,正正是因為轉變不容易跟上。我怕悶、怕重覆刻板,所以新鮮事物吸引我,所以自覺較其他人容易適應新技術。

早前讀報,見十七名末代高考狀元的大學選科中,沒有一個選讀工程/電腦科目。早前報載facebook以年薪十萬美金聘請新鮮畢業生,我為尖子們高興,因為他們沒被新聞的高薪打動,而改讀電腦。他們成績好,習慣從不變的課本和歷年考試題目中獲取正確答案,大抵不會受得住矽谷科技行業裏,朝令夕改變化萬千的生態系統,

(刊於同日《香港經濟日報》)

中大環球商業好好嘢

2012/07/03

零.上星期臉書廣傳兩則新聞:「十七名末代高考狀元所選的大學課程」和「馬料水大學電腦系同學勇奪國際編程比賽第八名」。

一.臉書不少人對這十七名尖子口諸筆伐,但於我看,他們都選讀環球商業系,對其他人來說,是件絕佳的事。

二.高考成績好只代表考試能力高。很多勁人卻未必考試能力。

二.一.零零年網絡泡沫爆破前,尖子都選讀電腦,拉高曬個curve。如果我早幾年出世,未必能輕易進入電腦系。

二.一.一.講左好多次,公開試的唯一意義是升學。唔係個個系都要五個A。尖子們入曬環球商業,其他學系就相對易入。芸芸學子,又可以少浪費精神在公開試上。

二.二.跟我同系同年畢業的同學朱某,現於矽谷任職地上最強硬件公司。他好很勁,碩士論文答辯時,他跟學系說唔得閒番香港,遙距用skype做presentation,那些論文導師呀教授呀博士呀,只好在太平洋的彼岸,馬料水的半山,對住個projector聽他表演。佢串得起,你吹咩。

二.二.一.不過,如果番到零零年,他的成績未必入到電腦系。

三.大學裏太多重要事要做,但又要維持某個水平的成績。

三.一.對於自己沒興趣的科目,我絕少上課,功課用聰明的方法做(所以朱某的存在尤其重要),考試只讀一日。如無意外可以B+。

三.二.如果跟讀書叻到爆尖子一齊考試,一定冇咁易攞B+。

三.三.再推一步,如果同尖子們同系,畢業時,我一定second-up都冇。

四.國際賽攞過獎,大把公司爭住請。

四.一.不過,矽谷科技公司的工程師,十個起碼六七個玩過/聽過呢類比賽,Google Apple Facebook Quora真係任你揀。

四.二.於攞獎同學而言,搵工確值得擔心,十九間公司俾offer,呢間人工高果間股票多,真係唔知點揀。

四.三.吾友謝某,幾年前得同一個比賽同一個獎,同樣地,Google、Apple任佢揀。

四.四.反而,閣下會考高考廿個A人地識你老鼠,美國學校一向通派A。

五.點解兩段新聞有關係?

五.一.參加程式比賽,是課外活動,同夜晚响宿舍搞野一樣,乃係自願參加,學校話知你。

五.二.閣下飛去台灣比賽,普通話堂你缺席照扣你分,功課依然要交,話知你代表學校代表香港。

五.三.攞全地球第八名,佢地背後所付出的努力,每星期坐底十幾廿個鐘。即係,每個星期比起其他人讀少十幾個鐘頭書。

五.四.幸好尖子們都選擇讀環球商業,跟據(三.二),佢地才可以輕鬆維持住成績,專心比賽。

六.結論是,讓尖子狀元們一窩蜂去讀環球商業,對其他同學來說,是好事。

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