一世我也要考試?

2013/12/05

Climb trees
(來源:http://weknowmemes.com/2011/10/the-educational-system-comic/

早前一段新聞,關於香港政府研究統一資訊科技專業評核,為資訊科技從業員提供專業認可,以望提升形象及待遇。這段新聞在我的面書上引起嚴重恐慌,很多朋友擔心不能通過評核、以致無法獲得專業資格。我的這些朋友,通常有大學學位,但憎恨讀書考試,未曾亦不打算考取任何專業資格,所以當發現政府希望推行統一考核時,心底立時一寒。吊詭的,是他們都在蘋果微軟谷歌等等科技公司工作。

網上有幅諷刺教育系統漫畫:幾種動物包括猴子大象企鵝金魚海獅同列在考官面前,考官說要來個公平測試,所以大家一齊比試爬樹。因為科技從業員遠遠不如醫生律師工程師般受大眾認同,所以要設立一個專業考核,跟上述漫畫同樣無稽,實在是本末倒置。

在科技行業工作的人,很多正正是因為討厭考試,不喜歡常規,希望不斷嘗試新事物,喜歡打破規範,才會樂意在變幻原是永恒的科技行業工作。政府喜歡說「成熟一項推一項」,在科技世界等成熟等於永遠慢競爭對手三拍。例如,當年蘋果推出iphone時,連app store的計劃也沒有;谷歌瀏覽器Chrome初幾版的功能也極之有限,大家都很習慣科技產品會不斷被改良。亦因為如此,為了短時間內完成項目,電腦系統裏可能滿是頭痛醫頭腳痛醫腳的short-term fix。科技行業員最有價值的地方,就正是他們有習慣在不成熟和充滿變數的世界裏工作,有能力在滿是瑕疵的電腦系統裏完成任務。

反過來說,如果一個軟件工程師只能在一個完全成熟並且well-documented的環境工作,他一定好打有限。如果喜歡考試,喜歡在一個相對平穩的環境工作,習慣問題有終極正確答案的人,未必會喜歡科技行業千變萬化的工作。

關於專業評核,它的缺點是在於評核的本身,甚麼模式的考試才能反映不喜歡考試的科技從業員的能力?再者,從業員能力之高下,在於他們在充滿瑕疵世界完成任務的能力,很難想象以統一客觀為基礎的專業評核能有效反映這些能力。

再把眼光於遠一點,在美國矽谷,做醫生律師會計師全部要考牌,唯軟件工程師不需專業認證,然而前後兩者待遇和專業形象相若,足可見專業認證在科技行業實為多餘之舉。朋友們心底一寒,當然不是怕考試肥佬而失飯碗,而是驚訝政府竟然會提出這個本末倒置的建議,顯示政府實不理解科技行業的要旨。

(刊於同日《香港經濟日報》)

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2 回應 to “一世我也要考試?”


  1. Hi Justin, i will see this in another way. Coding gurus from Google or Facebook will not need the professional certifications because a lot of what they do is cutting-edge, complex, creative and brain work. But how about all the other I.T. professionals who are DBAs, Network Admin for large corporations etc – those who are making sure things are up and running 24/7? In my opinion this group of people need the certifications. I think this is especially true in Hong Kong, where I.T. workers tend to be low pay because they are non-revenue generators within the corporations. HK government tends to generalize everyone work with computers as ‘I.T workers’ – a very skewed perspective.

  2. Justin Says:

    There are two issues here. 1. Issuing certification for some specialized technical area; 2. Low pay for skilled workers.

    For (1), I agree with you that in some area, certification may be required. Indeed, all the big companies have issued a huge variety of certificates catering these special needs, like CCIE, database cert by Oracle and Sybase, etc. These certs requires dramatically different skill set. But the gov’s proposal is to introduce a new *unified* certificate for IT workers. I have no idea how the gov can implement a better exam that the current way.

    For (2), salary is simply a demand-and-supply problem, not much related to whether or not someone is a degree / certificate holder. e.g. there is no guarantee that a bachelor degree holder gets better pay than an experienced high-school grad. The same case also applies in the IT industry.


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