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有用無用你懂不懂

2014/11/17

矽谷幾間互聯網公司常被媒體稱為打工天堂,因為這些公司為員工提供如遊樂場一樣的辦公室、睡覺專用房間、免費早午晚三餐、洗衣機乾衣機、無限量供應飲品零食、游泳池沙灘排球場等等在傳統公司不可能出現的福利。

筆者曾在其中一間打工天堂當軟件工程師,完全同意打工天堂這個美譽。大半年前,我離開天堂跳入火海做startup,剎那間要為自己的三餐費神,一個月便消瘦了五磅,完全感受到這些硬件福利吸引人之處。不過,日子一久,重新習慣正常生活後,令人懷念的,卻是一些不容易從媒體上讀到的東西。

我在第一次科網泡沫爆破後在中文大學讀電腦科學,那時候本科課程的功課和考課壓力頗為沉重,連續幾晚在實驗室工作至零晨兩三點是常事,走路回宿舍時卻遇見商學院的同學興致勃勃地玩通宵,心裏不是味兒。最令人困惑的是,香港對資訊科技行業這樣的理解:科技變化太急,人長大了便不容易追上;做技術寫程式的人永遠冇得升,上頭管事的總是外行人。縱然我對電腦有濃厚興趣,但卻感受不到自己辛勤所學的跟日後工作的關係,看不見未來令人十分困惑。

然而,在互聯網公司工作,卻能令我完全消解從前在香港讀書時的憂慮。以一言蔽之,是「學以致用」。舉一個簡單例子,同事們在討論幾個因素對某服務收入的累積影嚮,1.02乘以1.08的積究竟較接近1.08還是1.10。這是小學生程度的數學,但在激烈的討論中忽然要進行這樣的小學雞心算確有難度。有人在白板寫直式把兩者相乘之際,另一人滿有信心地說「是1.10,因為當x趨近0時,log(1+x) ~= x」一句KO。這是老早在學校學過的,但因為不知道如何應用,便漸漸忘記。但是,我在互聯網公司的經驗裏,這些「geek到爆」的事情時有發生,才發現原來從前學過,但有時連教授都未必知道如何應用的公式和定理,一早植根於同事們的思路裏。

所以,互聯網公司是打工天堂,是因為人們都重視知識,工作內容的技術含量高,不少在校園涉獵過的古怪定理,竟然在系統裏得以應用,盡解當年的困惑。

(刊於同日《香港經濟日報》)

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